Kolumne 2022.03.09

Können Kryptowährungen die Preise für Computerhardware beeinflussen?

Können Kryptowährungen die Preise für Computerhardware beeinflussen?
Foto: Pixabay
Von Redaktion
Anfang April 2021 kam es in China aufgrund des Aufkommens der neuen Kryptowährung Chia zu einem massiven Aufkauf von HDD- und SSD-Laufwerken. Analysten waren sich nicht sicher, ob sich die Nachfrage in eine Krise verwandeln würde, aber im Mai berichteten die Medien über den möglichen Anstieg der Preise für Speichermedien.
Jeder, den einen Festplattenspeicher hat, kann eine neue Kryptowährung abbauen. Aber immer mehr Leute, die bereits mit Bitcoin Pro Erfahrungen gesammelt haben, bevorzugen mit Kryptowährungen zu handeln, statt sie abzubauen, weil das profitabler ist. Chia Coin wurde vom BitTorrent-Erfinder Bram Cohen erfunden. Das Mining dieser Kryptowährung erfordert freien Speicherplatz auf Festplatten oder Flash-Karten. Dies ist der Grund für die angeblich einzigartige Umweltfreundlichkeit von Chia – die Währung benötigt viel weniger Energie als ihre Konkurrenten. Außerdem ist die Verwendung von Speichergeräten billiger als der Einsatz von ASICs, die in anderen Währungen verwendet werden.

Für die Erstellung der Kryptowährung werden zwei Protokolle verwendet. Proof of Space ist eine kryptografische Methode, bei der Miner nachweisen, dass sie ungenutzten Speicherplatz auf einer Festplatte zum Speichern von Münzen zur Verfügung stellen. Proof of Space ist an Proof of Time gebunden, was eine Pause zwischen der Blockerstellung garantiert und die Sicherheit der Kette insgesamt erhöht. Zusammen mit Chia haben Cohen und sein Team eine neue Programmiersprache für intelligente Transaktionen entwickelt: Chialisp. In den offiziellen FAQ wird es als leistungsstark, einfach zu prüfen und sicher beschrieben.

Seit Anfang Mai 2021 kann jeder, dessen Computer über bestimmte Eigenschaften verfügt, Chia abbauen: 2 GB Arbeitsspeicher, Python 3.7 oder höher und ein Quad-Core-Prozessor mit 1,5 GHz. Analysten sagen uns, dass das Mining von Kryptowährungen bis zu 512 GB Speicherplatz in 40 Tagen, 1 TB in drei Monaten und 2 TB in knapp anderthalb Jahren benötigt. Die Festplatte bearbeitet 256 TB Daten in eineinhalb Monaten.
Neben Schöpfern und Minern ist das Projekt auch für SSD- und HDD-Hersteller von Interesse - je beliebter Chia ist, desto höher ist die Nachfrage nach Festplatten. Hier hat sich die größte Herausforderung beim Mining der neuen Kryptowährung manifestiert.

Noch bevor Chia für den Handel verfügbar wurde, begannen chinesische Miner, sich in großem Stil mit 4 bis 18 Terabyte Festplatten einzudecken. Auch bei SSDs mit kleinerem Speicher gab es einen massiven Kaufrausch. Dies führte nicht nur zu einem logischen Anstieg der Preise für Bauteile auf dem chinesischen Markt um ein Vielfaches, sondern auch zu prognostizierten Engpässen bei großen Herstellern, auch auf internationalen Märkten.

Am 10. Mai wurde bekannt, dass russische Verkäufer von Festplatten einen mehrfachen Anstieg der Preise für die Laufwerke festgestellt haben. Die teuersten Teile sind diejenigen mit der höchsten Kapazität.
Das Mining betrifft nur ein bestimmtes Segment von SSDs, die nicht massenhaft nachgefragt würden und daher wahrscheinlich keine Auswirkungen auf normale Nutzer hätten. Die Nachfrage nach Bergbau wirkt sich nicht merklich auf die Nachfrage und die Preise in dieser Kategorie aus.
HDDs sind in Moskau nicht mehr erhältlich, die Preise bei den Versandhändlern für große Festplatten haben sich teilweise verdoppelt. Der Grund dafür ist, dass Chia so viele Festplatten wie möglich für den Abbau benötigt. Die SSD-Preise sind 30-50 % höher als noch vor ein paar Monaten.

Experten sprechen sogar von Panik auf dem Speichermarkt. Chia zieht die Nutzer mit seinem relativ einfachen und billigen Einstieg ins Mining an. Videokarten sind seit langem für das Bitcoin-Mining ungeeignet, und ein paar ASICs versprechen ebenfalls wenig Ertrag bei recht hohen Kosten für Rechenmaschinen und Strom. Video Card Mining ist für einige Kryptowährungen, wie z.B. Ethereum, verfügbar. Infolgedessen sind Grafikkarten aufgrund der Nachfrage von Minern und Spielern sehr teuer geworden, und auch auf dem Markt gibt es einen Mangel an solchen Karten. SSDs waren bis vor kurzem verfügbar und nicht teuer.

Die Experten bestätigen, dass Chia-Mining weniger energieintensiv ist als Bitcoin- oder Grafikkarten-Mining, und die wachsende Popularität der Kryptowährung hat bereits zu einer erhöhten Nachfrage nach den Laufwerken geführt, was zu Engpässen und höheren Preisen für sie und andere Komponenten führt.

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